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The Weeknd:音乐对我来说和电影一样(图)

有点颓,有点煽情,有点好听,“盐对应”的The Weeknd有一种可以让全场系统自动静音,听他唱歌的能力。虽然格莱美并没有如我们期待的那样,给予这位2015整整红了一年,头顶着一座盆栽的九零后足够多的肯定,然而他现场的表演依然是许多人的心水。趁着格莱美余热未散,让我们一起回顾下这株“盆栽”是如何修炼成精的。

盆栽生根

离家前最后一周,他改了名字

“没错,我喜欢唱歌。读高中的时候,经常即兴在学校的走廊上唱。朋友们都很喜欢,说‘你应该去参加加拿大偶像(Canadian Idol)’。正是这些鼓励,让我开始用一枚麦克和有点破烂的电脑录制一些粗糙的小歌。那些东西听起来还不错,自从我开始唱歌,便有成为一名歌手的诉求,我的自信会发酵,甚至幻觉或许我确实有成为一个明星的资质,虽然不是百分百确定。当然,我不可能成为Michael Jackson,但他真真切切地给了我灵感:当他离开人世时,那种感觉像是家人的离开,我身体中的一部分被带走了。对R. Kelly、Prince也是一样,我希望自己可以做出那样的音乐。”有点动人的告白开场,这即是刚刚在格莱美舞台上闪光的盆栽精The Weeknd与音乐发生连接、落地生根的起点。

这个1990年2月16日生于加拿大安大略士嘉伯的少年,本名Abel Tesfaye,身体内流着埃塞俄比亚的血液,他的童年在奶奶的陪伴与灵魂、嘻哈、朋克、放克、独立摇滚等各种音乐风格的滋养下野蛮生长。因此他说得一口流利的埃塞俄比亚阿姆哈拉语,并在叛逆的17岁辍学,离开故乡,并再没有回去过。为了纪念离家前的最后一个礼拜,他以The Weeknd的艺名开始行走江湖。因加拿大乐队The Weekend占了“周末”这个单词,他任性地去掉了e这个字母,以规避版权纠纷。

修整发芽

Drake听了他的歌,秒变拥趸

The Weeknd在多伦多结识了音乐制作人Jeremy Rose。彼时后者有一个制作暗黑R&B的概念,刚好叫做“The Weekend”,于是两个人由此通电,一同向音乐人Curtis Santiago安利,更即兴演奏一曲,并一发不可收拾,随后开始制作专辑。与许多音乐人的起点相似,The Weeknd和Jeremy Rose的探索始于互联网。2010年11月,Rose制作的《What You Need》《Loft Music》以及《The Morning》三首曲子,被The Weeknd扔到网上后,吸引到许多人的注意。接下来是后来被提名2012年北极星音乐奖的《House of Balloons》《Thursday》《Echoes of Silence》三张独立制作的Mixtape。那时的他们并未受到媒体关注,然而这三张跨风格,口味小众,被称为“Balloon三部曲”的唱片却在乐评界积累了口碑。在签约Republic厂牌后,The Weeknd将三张Mixtape打包成首张专辑《Trilogy》发行。

The Weeknd早期拥趸的队列中,还包括同样来自加拿大的嘻哈音乐人Drake。二人的交情始于这个时期,公鸭Drake不仅频繁在社交网络上免费安利,甚至邀请盆栽担纲自己歌唱会的巡演嘉宾,The Weeknd的第二张专辑《Kiss Land》中的《Live For》即是二人碰撞的火花。此后,已发芽的The Weeknd频繁与M.I.A.、Sia和Wiz Khalifa等主流歌手组成配搭,并将路线向影视主题曲倾斜,直到他遇到电影《五十度灰》,轨迹与他的发型同步,发生了爆炸式的改变。

盆栽是如何修炼成精的

STEP 1

A妹带队圈粉

真正让The Weeknd的名字被更多人记住的转折点,正是他与A妹Ariana Grande合唱的歌曲《Love Me Harder》。这首歌不仅让The Weeknd在Billboard上有了第一首排名TOP10的单曲,在多国排行榜上都取得了漂亮的成绩,A妹更把他带上了全美音乐奖的现场,于是主流的听众注意到了这个发型像盆栽一样的家伙。到了2015年第三张专辑《Beauty Behind the Madness》,黄老板Ed Sheeran和打雷姐Lana Del Rey等先后成为了座上客,与The Weeknd玩儿了新花样,Kanye West和Sam Smith也都公开表示自己是The Weeknd的粉丝。

STEP 2

电影《五十度灰》加码

“玛丽苏”话题之作《五十度灰》无疑是2015年一部关注度满格的作品。虽然电影本身槽点无数,但其最大的功劳大概是捧红了主题曲《Earned It》,而这首歌的演唱者正是逐步修炼成精的盆栽哥。彼时,官方给The Weeknd加上了R&B的定语。事实上,盆栽的歌曲中还夹杂着朋克、摇滚等他早期自我补给的多种丰富元素。水涨船高,单曲与电影的关注度同步升温,《Earned It》在英国美国的R&B单曲榜上双双夺冠,这首歌也为其第三张专辑《Beauty Behind The Madness》实现了完美的预热,终于更多人把目光锁定在他的音乐之上,而不仅仅是那一头变化莫测的头发。

STEP 3

苹果发布会刷存在感

所谓趁热打铁,电影《五十度灰》之后,瑞典金牌制作人Max Martin与苹果公司又推了盆栽一把。2015年6月9日,The Weeknd与iPhone 6s同日出现在苹果WWDC 2015开发者大会上。作为开场嘉宾,他现场奉上了《Can"t Feel My Face》的首秀,曾为Lady Gaga、Beyonce、BIGBANG设计舞台的著名舞美设计师LeRoy Bennett的舞台也为现场气氛加分。虽然这已是幕后大咖Max Martin制作的第21首冠单,但这却是盆栽精个人履历上第一支冠军单曲。由此,盆栽圈到了新的地盘和拥趸,如此有节奏感,记忆点满分的曝光再次加深了入门粉的记忆。一场“盆栽热”已开始升温。

STEP 4

新专媒体好评加持

2015年8月28日,The Weeknd的第三张专辑《Beauty Behind the Madness》发行。此前积累的人气与关注度在此刻爆发,这张略带忧伤的讨论自我对毒品、派对、性的看法的专辑获得了大面积好评的加持,R&B的大框架下,融入交响乐、Funk、Hard Rock,Beach House、Siouxsie、Banshees以及Aaliyah,其与众不同的采样方式挑动了业内人士的神经,将盆栽推向了新的顶点。《滚石》杂志的著名乐评人曾不吝赞美,形容The Weeknd在《Tremulous Quality》中的唱腔与Micheal Jackson十分相似,但他去掉了Jackson强烈的蓝调节奏,而是加入了许多阿拉伯式花腔。MTV知名记者John Norris称赞他是“Songbird of the generation”,并将他比作Michael Jackson以后最具天赋的歌手。《卫报》的评论人Hermoine Hoby更是将the Weeknd的歌曲形象地形容为“听觉的慢性麻醉药”。

STEP 5

三支冠军单曲突破纪录

《Beauty Behind the Madness》的各路好评非常直接地反映在Billboard榜单以及销量成绩之上。首周卖出41万张的成绩,使得The Weeknd空降排行榜冠军,在所有2015发行的新专辑中,这个数字仅次于他的好友Drake。此外,《The Hills》《Can’t Feel My Face》《Earned It》三首作品同时出现在公告牌热门歌曲排行榜之上,前两首作品占据冠亚军的格局使得他成为继the Beatles、Usher、Mariah Carey等后史上第10个同时包揽冠亚军的主导歌手。此外,包揽R&B榜的冠亚季军的剧情更使他成为历史上首位取得这一成绩的音乐人。专辑发行当周,The Weeknd还创造了11首单曲闯入前100的成绩,而R&B/Hip-Hop单曲榜上,12首歌进Top 50,创造了单周最多歌曲进Top 50的纪录。

STEP 6

颁奖礼音乐节维秘秀打卡

人红,曝光多的剧情自然跟上。2015年,盆栽先后参加了VMA、BET等多个大颁奖礼,以及Coachella、Hot100、Lollapalooza、iHeartRadio等多个音乐节。这一年,顶着一头盆栽式的泡沫头发的他终于成为街头巷尾绕不过的好声音。除了各种音乐现场,The Weeknd还同Selena Gomez以嘉宾的身份出现在每年关注度颇高的“维秘秀”上,他分别在Fireworks和Portrait of an Angel部分演唱了《Can’t Feel My Face》和《The Night》,使得现场变成一场好看又好听的秀。而也正是这些积累,把他推上了格莱美这样级别的舞台,并赢得了“最佳当代城市音乐专辑”和“最佳R&B表演”这样的荣誉。

【自我解读】

风格

我只是像日常说话一样去诠释自己的音乐

我的音乐里藏着埃塞俄比亚的元素,并且将会一直存在下去,因为这与我生长环境有着直接的联系。在我小的时候,妈妈、奶奶、叔叔们会经常在房间里唱Aster Aweke以及Mulatu Astatke的歌。我离开家以后,才真正意识到这些音乐是多么美妙。我不是那种善于玩弄技巧的歌手,我只是知道自己的音乐基底是R&B,但我做不到像Luther Vandross、Jennifer Hudson一样去唱歌。事实上,我的音乐里有着那种基因赐予的力量。比如像《Gone》这首歌,我只是像日常说话一样去诠释自己的音乐。未来某一天,我或许会去做一张没有歌词的专辑,让听者去关注那些旋律本身,去认识我埃塞俄比亚的面相。小一点的时候,那些语言我并不能完全理解。埃塞俄比亚诗歌是一门非常复杂的语言,我可以听说阿姆哈拉语,但我并不能理解他们的诗性。我妈妈会翻译一点给我,我觉得那是我听过最美妙的东西。我从来没有回过埃塞俄比亚,如果有一天我可以去,希望能做出一些特别的东西。

歌词

若一些人不能理解艺术,我自然也不会去介意。

选择把《Real Life》《Tell Your Friends》《Losers》《Often》几首歌放到专辑的最前面,是希望以此回顾成长的轨迹,不断提醒自己。有很多人诟病我的歌词,觉得里面谈了太多关于女人,关于趴体,关于放纵的内容。若一些人不能理解艺术,尊重艺术,我自然也不会去介意。音乐对我来说和电影一样。昆汀·塔伦蒂诺拍电影,也会有很多争议,有人卖力吐槽,但那是他的审美,他的艺术传输,他所坚持的东西。我非常欣赏。相信最后的剧情是,我的听众和我,都依然会热爱这些音乐,希望你也是。新专辑《Beauty Behind the Madness》的音乐,是非常成熟的,它记录了我现在的状态。你在变化,我在成长,没有人知道未来将发生什么,不知道下一张专辑会是怎样,就像你不会知道我接下来要说些什么。

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